何伟文世贸组织并不仰承美国鼻息

原标题:何伟文:世贸组织并不仰承美国鼻息

正在阿根廷布宜诺斯艾利斯举行的世贸组织(WTO)第十一届部长级会议,是维护多边贸易体制、反对贸易保护主义的一场十分重要的会议,又是努力推进世贸规则与时俱进、实现开放包容共赢的一个关键节点。就在大会第二天,《华尔街日报》中文网刊载题为“没有美国领导的WTO会是空架子吗?”的文章称,长期以来,美国领导了WTO规则的制定,现在美国立场转变了,怀疑WTO起来,从而出现了权力真空。白宫副新闻秘书拉吉则予以否认,称特朗普从未躲避美国作为全球贸易领导者的角色。美国贸易代表莱特希泽说得比较接地气,认为WTO的问题是转向了贸易诉讼,而不是贸易谈判。

我们需要观察的不仅是拉吉和莱特希泽的表态,而是近一年来特朗普政府做了什么。他们干扰和妨碍多边自由贸易的记录实在不少,很难查到特朗普何时表示过要维护WTO。相反,责备WTO并要代之以双边协定的言行比比皆是。特朗普竞选时清楚地说过,WTO是场“灾难”,并暗示了退出的可能性。就在不久前APEC岘港峰会上,他又再次重申要改多边、区域贸易协定为双边协定。今年以来,美国政府采取的贸易限制措施数量同比差不多翻了一番。截至2017年12月12日,在WTO争端解决机制立案的532起争端中,美国当被告的为132起,约占1/4。

尽管如此,多边贸易体制和区域贸易安排依然在继续向前推进。2017年,WTO贸易便利化协定开始生效,WTO知识产权协定增加了药品内容。本次部长级会议开始了WTO与电子世界贸易平台(eWTP)对接、更惠及广大中小企业的对话。中国“一带一路”倡议正顺利推进,欧盟同加拿大、日本、南共体和澳新达成或正推进自贸安排。没有了美国,CPTPP取代了TPP。在这种情况下,很难说美国还在领导全球贸易,也很难说WTO成了空架子。

WTO规则当然需要与时俱进,因为现行规则体系是1995年以前确定的。20多年来,互联网和大数据技术长足发展,现代服务业和制造业日益融合,再加上贫富差距的扩大,国际贸易不断出现新特点、新问题。原有规则体系显然不够,需要不断发展,适应形势需要。但WTO规则体系更新升级的总方向很清楚,即开放、包容、普惠、平衡和共赢。换言之,无论新技术、新经济如何发展,多边贸易规则体系必须包容,必须惠及不同特点和不同发展水平的所有经济体,必须有助于消灭贫困,并与联合国2030年可持续发展议程相融合。

世界当然欢迎美国参与领导WTO规则体系的更新。但问题恰恰在于,特朗普政府的“美国优先”总议程与上述方向是相反的。特朗普政府认为,凡是美国遭遇贸易逆差,都是因为贸易规则“不公平”。什么是“公平贸易规则”呢?就是美国不仅“不能吃亏”,而且要优先。至于其他国家是否吃亏,并不重要。世界上没有这样的多边规则。美国抱着这个自私的目标去领导多边贸易规则的更新,肯定没有结果。相反,无论美国能够领导,还是退居一边,以WTO为中心的多边贸易体制都会不断前进,不断完善,因为它不过是经济全球化客观规律的反映,而客观规律是不以人们主观意志为转移的。

在WTO第十一届部长级会议举行之际,特朗普政府最好重新审视一下自己的贸易议程是否出了问题,是否与多边贸易体制总原则相吻合,以及怎样才能迅速回归并共同引领多边贸易体制。果如此,则利于世界,也利于美国。(作者是全球化智库【CCG】高级研究员)

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